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1La Revolución francesa fue un conflicto social y político, con diversos periodos de violencia, que convulsionó Francia y, por extensión de sus implicaciones, a otras naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido como el Antiguo Régimen. Se inició con la autoproclamación del Ter1cer Estado como Asamblea Nacional en 1789 y finalizó con el golpe de estado de Napoleón Bonaparte en 1799.

Si bien la organización política de Francia osciló entre república, imperio y monarquía constitucional durante 71 años después de que la Primera República cayera tras el golpe de Estado de Napoleón Bonaparte, lo cierto es que la revolución marcó el final definitivo del absolutismo, y dio a luz a un nuevo régimen donde la burguesía, y en algunas ocasiones las masas populares, se convirtieron en la fuerza política dominante en el país. La revolución socavó las bases del sistema monárquico como tal, más allá de sus estertores, en la medida en que lo derrocó con un discurso capaz de volverlo ilegítimo.

ANTESEDENTES

1Los escritores del siglo XVIII, filósofos politólogos, científicos y economistas denominados philosophes, y desde 1751 enciclopedistas, contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero ya en el racionalismo de René Descartes podría quizá encontrarse el fundamento filosófico de la Revolución. De este modo, la sola proposición «Pienso, luego existo» llevaría implícito el proceso contra Luis XVI

La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustración, cuyos principios se basaban en la razón, la igualdad y la libertad. La Ilustración había servido de impulso a las Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrópolis europea. Tanto la influencia de la Ilustración como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de «trampolín» ideológico para el inicio de la revolución en Francia.

CAUSAS

En términos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolución: un régimen monárquico que sucumbiría ante su propia rigidez en el contexto de un mundo cambiante; el 1surgimiento de una clase burguesa que nació siglos atrás y que había alcanzado un gran poder en el terreno económico y que ahora empezaba a propugnar el político; el descontento de las clases populares; la expansión de las nuevas ideas ilustradas; la crisis económica que imperó en Francia tras las malas cosechas agrícolas y los graves problemas hacendísticos causados por el apoyo militar a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta interve1nción militar se convertiría en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra contra Gran Bretaña y resarcirse así de la anterior derrota en la Guerra de los Siete Años, la hacienda quedó en bancarrota y con una importante deuda externa. Los problemas fiscales de la monarquía, junto al ejemplo de democracia del nuevo Estado emancipado precipitaron los acontecimientos.

Desde el punto de vista político, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas por Voltaire, Rousseau o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de libertad política, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o las nuevas teorías políticas sobre la separación de poderes del Estado). Todo ello fue rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Régimen, ayudando a su desplome.

Desde el punto de vista económico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos privilegiados, nobleza y clero no tenían obligación de pagar, pero que sí oprimía al resto de la soc1iedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultáneo a un descenso de la producción agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez de alimentos en los meses precedentes a la Revolución. Las tensiones, tanto sociales como políticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis económica a consecuencia de los dos hechos puntuales señalados: la colaboración interesada de Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasionó un gigantesco déficit fiscal) y el aumento de los precios agrícolas.

El conjunto de la población mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenían su dominio sobre la vida pública impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El ejemplo del proceso revolucionario estadounidense abrió los horizontes de cambio político entre otros.

 

EL REINADO DEL TERROR1

El mismo día en el que se reunía la Convención (20 de septiembre de 1792), todas las tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de toda Francia) derrotaron por primera vez a un ejército prusiano en Valmy, lo cual señalaba el inicio de las llamadas Guerras Revolucionarias Francesas.

Sin embargo, la situación económica seguía empeorando, lo cual dio origen a revueltas de las clases más pobres. Los llamados sans-culottes expresaban su descontento por el hecho de que la Revolución francesa no sólo no estaba satisfaciendo los intereses de las clases bajas sino que incluso algunas medidas liberales causaban un enorme perjuicio a éstas (libertad de precios, libertad de contratación, Ley Le Chapelier, etc.). Al mismo tiempo se comenzaron a gestar luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de Francia. En la Vandea, un levantamiento popular fue especialmente significativo: campesinos y aldeanos se alzaron por el rey y las tradiciones católicas, provocando la llamada Guerra de Vandea, reprimida tan cruentamente por las autoridades revolucionarias parisinas que se ha llegado a calificar de genocidio. Por otra parte, la guerra exterior amenazaba con destruir la Revolución y la República. Todo ello motivó la trama de un golpe de estado por parte de los jacobinos, quienes buscaron el favor popular en contra de los girondinos. La alianza de los jacobinos con los sans-culottes se convirtió de hecho en el centro del gobierno.

Los jacobinos llevarían en su política algunas de las reivindicaciones de los sans-culottes y las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones serían aceptadas, y jamás se cuestionó la propiedad privada. Los jacobinos no pusieron nunca en duda el orden liberal, pero sí llevaron a cabo una democratización del mismo, pese a la represión que desataron contra los opositores políticos (tanto conservadores como radicales).

Charlotte Corday tras asesinar a Marat, obra de Paul Baudry
Se redactó en 1793 una nueva Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano, y una nueva constitución de tipo democrático que reconocía el sufragio universal. El Comité de Salvación Pública cayó bajo el mando de Maximilien Robespierre y los jacobinos desataron lo que se denominó el Reinado del Terror (1793–1794). No menos de 10.000 personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades contrarrevolucionarias. La menor sospecha de dichas actividades podía hacer recaer sobre una persona acusaciones que eventualmente la llevarían a la guillotina. El cálculo total de víctimas varía, pero se cree que pudieron ser hasta 40.000 los que fueron víctimas del Terror.

1En 1794, Robespierre procedió a ejecutar a ultrarradicales y a jacobinos moderados. Su popularidad, sin embargo, comenzó a erosionarse. El 27 de julio de 1794, ocurrió otra revuelta popular[cita requerida] contra Robespierre, apoyada por los moderados que veían peligroso el trayecto de la Revolución, cada vez más exaltada. El pueblo, por otro lado, se rebela contra la condición burguesa de Robespierre que revolucionario antes, ahora persigue a Verlet, Leclerc y Roux[cita requerida]. Los miembros de la Convención lograron convencer al «Pantano», y derrocar y ejecutar a Robespierre junto con otros líderes del Comité de Salvación Pública.

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NAPOLEON Y LA TOMA DEL PODER

La nueva Constitución encontró la oposición de grupos monárquicos y jacobinos. Hubo diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejército, todo lo cual motivó que el general Napoleón Bonaparte, retornado de su campaña en Egipto, diera el 9 de noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el Consulado.

LA DECLARACION DE LOS DERECHOS DEL HOMBRE

Uno de los acontecimientos con mayor alcance histórico de la revolución fue la declaración de los derechos del hombre y del ciudadano. En su doble vertiente, moral (derechos naturales inalienables) y política (condiciones necesarias para el ejercicio de los derechos naturales e individuales), condiciona la aparición de un nuevo modelo de Estado, el de los ciudadanos, el Estado de Derecho, democrático y nacional. Aunque la primera vez que se proclamaron solemnemente los derechos del hombre fue en los Estados Unidos (Declaración de Derechos de Virginia en 1776 y Constitución de los Estados Unidos en 1787), la revolución de los derechos humanos es un fenómeno puramente europeo. Será la Declaración de Derechos del Hombre y del Ciudadano francesa de 1789 la que sirva de base e inspiración a todas las declaraciones tanto del siglo XIX como del siglo XX.

El distinto alcance de ambas declaraciones es debido tanto a1 cuestiones de forma como de fondo. La declaración francesa es indiferente a las circunstancias en que nace y añade a los derechos naturales, los derechos del ciudadano. Pero sobre todo, es un texto atemporal, único, separado del texto constitucional y, por tanto, con un carácter universal, a lo que hay que añadir la brevedad, claridad y sencillez del lenguaje. De ahí su trascendencia y éxito tanto en Francia como en Europa y el mundo occidental en su conjunto.

 

CRONOLOGIA REVOLUCION FRANCESA

Año 1790
• 27 de abril: Se funda en París la Sociedad de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, más conocida como
Club de los Cordeleros.
• 12 de julio: La Asamblea vota la constitución civil del clero.
• 22 de julio: La constitución civil del clero es sancionada por el rey Luis XVI.
• 14 de julio: Fiesta de la Federación, en París.
• 4 de septiembre: Dimisión definitiva de Jacques Necker como ministro de finanzas.
• 21 de octubre: Se aprueba la enseña tricolor (azul, blanca y roja) como bandera nacional de Francia.
Año 1791
• 10 de marzo: El Papa Pío VI condena la constitución civil del clero.
• 20 de junio: Los miembros de la Familia Real intentan huir del país, pero son detenidos en Varennes dos días
después (el 22 de junio) y devueltos a París con una escolta popular.
• 16 de julio: Se crea en París la sociedad de Amigos de la Constitución o Club des Feuillants, escisión artistocrática
de los jacobinos, partidaria de una monarquía constitucional.
• 3 de septiembre - 13 de septiembre: La Asamblea vota la Constitución de 1791, que establece una monarquía
constitucional en la que el poder legislativo es ejercido por una Asamblea Legislativa, elegida por sufragio
censitario.
• 30 de septiembre: La Asamblea Constituyente finaliza su mandato; es reemplazada por la nueva Asamblea
Legislativa.
• 25 de noviembre: Se crea el Comité de Vigilancia en la Convención Nacional, que posteriormente se convertirá en
el Comité de Seguridad General.

  1. Año 1792
    1. 25 de julio: Manifiesto del duque de Brunswick, que amenaza con tomar represalias militares contra Francia y arrasar París al frente de las tropas prusianas y autríacas si la autoridad del rey Luis XVI no es restablecida.
    2. 10 de agosto: Insurrección popular en París, denominada jornada revolucionaria del 10 de agosto. Se constituye la Comuna insurreccional de París, el pueblo toma el Palacio de las Tullerías, residencia de los reyes. Caída de la monarquía constitucional.
    3. 13 de agosto: La familia real es encarcelada en la Torre del Temple.
    4. 17 de agosto: Creación del primer Tribunal Revolucionario, a instancias de Maximilien de Robespierre.
    5. 21 de septiembre: Luis XVI es destituido como rey, la monarquía es abolida en Francia por la Convención Nacional y da comienzo la Primera República.
  2. Año 1793
    1. 21 de enero: El rey Luis XVI es ejecutado en la guillotina de la Plaza de la Revolución (actual Place de la Concorde), en París.
    2. 23 de febrero: La Convención Nacional decreta la leva de 300.000 hombres para reforzar los ejércitos de la República. Levantamientos contrarrevolucionarios en Burdeos, Normandía, Lyon, Toulouse, Nîmes y Marsella. Inicio de las Guerras de la Vendée, que oponen a la reacción campesina, aristocrática, monárquica y católica, con las fuerzas revolucionarias.
    3. 7 de marzo: La Convención Nacional declara la guerra a España.Anexo:Cronología de la Revolución francesa 3
    4. 10 de marzo: La Convención aprueba, a propuesta de Danton, la creación del Tribunal Criminal Extraordinario, que restablece en la práctica la jurisdicción especial revolucionaria para delitos "contra la revolución".
    5. 6 de abril: Creación del Comité de Salvación Pública, que asume las competencias ejecutivas de la Convención. Nueve convencionales lo integran, entre ellos Bertrand Barère de Vieuzac y Georges Jacques Danton.
    6. 2 de junio: Ochenta diputados girondinos de la Convención Nacional son detenidos bajo la presión popular de los sans-culottes, golpe de Estado jacobino.
    7. 24 de junio: Promulgación de la Constitución del año I, republicana y basada en el sufragio universal.
    8. 13 de julio: Jean Paul Marat es asesinado por la joven Charlotte Corday.
    9. 27 de julio: Maximilien de Robespierre se incorpora al Comité de Salvación Pública.
    10. 5 de octubre: Entra en vigor el calendario republicano.
  3. Año 1794
    1. 4 de febrero: Es abolida la esclavitud en las colonias francesas.
    2. 11 de febrero: Se crea la Escuela Central de Obras Públicas (École centrale des travaux publics), posteriormente denominada Escuela Politécnica (École polytechnique), bajo la dirección de Gaspard Monge y Lazare Carnot.
    3. 24 de marzo: Los líderes de la fracción hébertista o Exagerada son guillotinados, entre ellos Jacques-René Hébert y Antoine-François Momoro.
    4. 5 de abril: Golpe contra la fracción dantonista, los líderes del grupo de los Indulgentes (Georges Jacques Danton, Camille Desmoulins, Fabre d'Églantine) son guillotinados.
    5. 10 de junio: La Convención aprueba la Ley del 22 Pradial, que da inicio al Gran Terror.
    6. 27 de julio: Caída de Maximilien de Robespierre (golpe de Estado del 9 termidor). Con él, son guillotinados sus más fieles colaboradores, entre ellos, Louis de Saint-Just y Georges Couthon.
    7. 11 de noviembre: Se cierra el Club de los Jacobinos.
  4. Año 1795
    1. 22 de agosto: Se aprueba la Constitución del año III, que fija el régimen del Directorio tras la caída del gobierno revolucionario de la Convención y restablece el sufragio censitario.
    2. 26 de octubre: La Convención Nacional es disuelta.
  5. Año 1796
    1. Marzo: Napoleón Bonaparte, un joven general, es elegido General en Jefe del ejército de Italia, y logra importantes victorias. Crea la República Cisalpina, y derrota a Austria imponiéndole el Tratado de Campo Formio.
    2. 10 de mayo: La policía arresta a unas 50 personas, que, comandadas por Gracchus Babeuf y Sylvain Maréchal, el autor del primer calendario republicano, proponen la eliminación de la propiedad privada y la eliminación de la distinción entre ricos y pobres. Proponen que todos sean bienes comunales, por lo cual los llamarán "comunistas".Anexo:Cronología de la Revolución francesa 4
  6. Año 1799
    1. 9 de noviembre: Golpe de Estado del 18 brumario de Napoleón contra el Directorio, se inicia el régimen del Consulado.
    2. 13 de diciembre: Se aprueba la Constitución del año VIII, que establece el régimen del Consulado. Napoleón concentra la mayor parte de los poderes, como Primer Cónsul de la República: la Constitución establece en la práctica una dictadura bonapartista.

 

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